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L'Australie: La Côte est de Eden à Raimbow Beach

Isa , le 30 août 2015 03:57

Petit rappel pour ceux à qui ces légers détails géographiques auraient échappé. 

L'Australie étant dans l'hémisphère sud, les saisons sont inversées: du coup, juillet-août sont les 2 gros mois d'hiver. En outre, le nord du pays est soumis à un climat tropical, donc juillet-août sont les mois de la saison sèche, quand au sud...et bien c'est l'hiver, donc pour résumer ça caille!!!!

Comme nous étions un tantinet prévenus, nous avions anticipé et avions acheté un petit radiateur pour le van...ce fut le meilleur achat de tout notre voyage! A partir de Alice Springs, nous avions abandonné l'idée de manger dehors le soir, à Clare, nous avons mis le chauffage la nuit et nous ne l'avons plus débranché avant d'avoir largement dépassé Sydney sur la côte est!

Après notre périple à Philip Island et devant un temps très...breton (sic), nous avons décidé de ne pas trop nous attarder dans le sud et d'amorcer rapidement notre remontée vers le nord, la chaleur et le soleil. De ce fait, nous avons traversé d'une traite tout le sud: de Philip Island à Eden, un petit village sur la côte est. Ce fut une sacré longue route et de retrouver le soleil en arrivant, nous a fait un bien fou. Eden est un petit bled perdu au milieu des collines et qui fini, littéralement, par plonger sur la mer. Le grand intérêt de la côte est à cette période de l'année, outre ces paysages magnifiques, ce sont les baleines. Elles migrent de et vers l'Antarctique, et, Oh bonheur! elles passent tout près des côtes australiennes. Nous nous sommes donc installés en haut d'un des promontoirs de la ville, dans l'espoir infime d'en apercevoir une ou deux...après notre expérience de Warrnambool, on se disait que peut-être... Eh bien non, pas cette fois, par contre quelques kilomètres plus au nord à Ulladula, nous sommes allés à leur rencontre en prenant un des multiples tours à la demi journée. Et là, un petit rorqual d'une bonne dizaine de mètre s'est approché tout près du bateau, nous avons pu le voir clairement faire son show, battre de la nageoire et nous montrer ces fanons...magique...se trouver à moins de 20m d'une baleine reste une expérience unique! Surtout que celle là, elle avait des copains avec qui s'amuser...un groupe de dauphins communs évoluaient à ses côtés, l'Australie, quoi!

Nous avons repris la route ensuite, pour Sydney. C'est une ville magnifique posée sur l'estuaire de la Parramatta. Son opéra avec ses voiles blanches étincelantes et plus généralement, la ville elle-même, en font une étape incontournable de l'Australie. Je mettrai, cependant un bémol, on a beaucoup aimé Melbourne, Sydney...mais les villes australiennes très agréables à vivre, ne méritent pas, à notre avis, un long stop dans un voyage touristique classique. Pour saisir la ville elle-même, je pense sincèrement qu'il faut y vivre. Il n'y a pas beaucoup de monuments à visiter, tout n'est jamais antérieur à 1830 et du coup, c'est l'ambiance qu'il faut arriver à saisir et pour cela, il faut y rester bien plus que quelques jours! Même si prendre un verre au pied de l'opéra au coucher du soleil restera un moment vraiment sympa de notre passage à Sydney.

Après quelques jours en ville, nous avons poursuivis notre périple vers le nord pour nos 1ères plongées australiennes, à Southwest rock. Situé entre Sydney et Brisbane, il s'agit là encore d'une petite bourgade sur l'océan ou nous avons passé 3 jours fabuleux. Le 1er, nous nous sommes posés 2h au soleil sur le promontoir de la ville et là, ce fut un festival de baleines à bosse, qui avaient besoin d'exercices donc on a eu droit à un vrai ballet de sauts, de splash...incroyable!

Et le lendemain, sortie plongée: Fish rock cave. C'est un spot très courru en Australie car il s'agit d'un îlot rocheux au large des côtes, qui compte une vrai grotte sous-marine remplie de homards, et de Wobbegong (espèce de requins) et un canal, lieu de prédilection des requins taureau (a peu près aussi sympathique que les requins bouledogues). D'ailleurs à ce sujet, dans la série Isa et ses super traductions anglais-français... J'ai convaincu Alex de plonger là sur l'argument du "après les requins de récifs, plonger avec des requins nourrices (inoffensifs) nous feraient une belle progression avant de plonger avec des requins plus...impressionnants". Et je m'étais basée sur cette belle théorie car sur les sites internets que j'avais consulté, anglophone, il était question de grey nurse shark...ce qui pour moi était limpide, les requins nourrices...Et bin Non!! Grey nurse sharks, c'est le non anglais du requin taureau, et là, on est très loin du requin inoffensif

Du coup, je vous laisse imaginer ma tête, quand arrivée au fond à 24m, je me retrouve au milieu d'une grosse dizaine de ces charmantes bestioles, dont certain beau bébé de presque 3m!!! Si vous rajoutez à ça, une eau à 19 degrés, une combi de 7mm avec une cagoule (pas l'habitude d'être autant habillée en plongée), il m'a fallu quelques minutes pour ne pas me dire "OH MON DIEU, LAISSEZ MOI VIVRE!!!!!" mais finalement, les requins étaient très tranquille et la perception que l'on a d'eux sous l'eau fait que franchement, ce n'est pas si angoissant que ça. Cette plongée restera dans le top 10 de nos meilleures plongées, vraiment magnifique et impressionnante. La 2ème plongée nous a emmenée dans la grotte, là aussi, depuis le Mexique, nous n'avions pas refait de plongée en cave, et l'impression que nous a laissé celle là est que la plongée en milieu semi clos reste une expérience unique à proscrire pour toute personne un tantinet claustrophobe.  

Notre stop suivant fut la très cool Byron Bay. Ambiance New Age, surf et yoga...on est à la limite de la caricature. Cependant, la ville est entourée par 2 magnifiques plages, paradis des surfers et un promontoir dominé par un phare, qui est devenu mon paradis à moi. Nous sommes donc allés y faire une petite ballade et, là...le festival: un groupe de 20-30 dauphins jouant dans les vagues au pied des falaises, des baleines qui ont montré le bout de leur nez et une tortue qui venait prendre quelques bouffées d'oxygène à la surface!!! Tout cela avec autour de nous un parc magnifique habité de perroquets multicolores, bref, le bonheur! 

Alex a, quand à lui, réalisé un vieux rêve (son cadeau d'anniversaire pour ses 30 ans) et a sauté en parachute juste au dessus de Byron Bay. A 14000Ft, je ne sais toujours pas comment il a osé faire un saut pareil (bon ok, il était en tandem et finalement, le pas de sauter hors de l'avion, c'est plutôt l'instructeur qui l'a décidé...mais quand même). 

Après avoir laissé le taux d'adrénaline d'Alex revenir à un niveau raisonnable, nous avons poursuivis notre road trip vers le nord, pour la dernière étape de notre aventure australienne, la plongée sur la Grande Barrière. 

Alors, tout d'abord, c'est extrèmement cher!!! Et en hiver, l'eau y est aussi à 19 degrés. Nous avions entendu pas mal d'echos sur l'état déplorable des coraux du côté de Cairns, du coup, nous avons décidé de plonger tout au sud, du côté de Lady Musgrave. En fait, la Grande Barrière de corail s'étend au large des côtes australiennes sur 2500km environ et se compose de milliers de petits ilots, lagons... Nous avons donc opté pour Lady Musgrave au sud, via un club de plongée qui propose 2 plongées dont une sur l'extérieur du récif donc face à l'immensité du Pacifique, à un prix presque raisonnable. Ce que nous ignorions, c'est que l'an passé, la côte est australienne a essuyé les allers-retours d'un violent cyclone, qui a pas mal abîmé les coraux. Du coup, notre 1ère plongée fut assez...destabilisante, car nous ne nous attendions pas à trouver autant de coraux mort. Mais ce fut malgré tout une plongée magnifique car nous avons été gratifié de la visite de 2 magnifiques Mantas!!! Et d'un requin de récif! La 2ème plongée se situait à l'intérieur du lagon et là, par contre, du fait de la barrière récifale, les coraux avaient échappé à la houle terrible générée par le cyclone. La visibilitée était top (25-30m) et les coraux durs splendides, des bans de poissons magnifiques, bref une plongée géniale. Mais je dois bien reconnaître que ça m'a tout de même semblé bien cher et si c'était à refaire, on irait plutôt sur la petite barrière, sur la côte ouest. 

Le secret avec la plongée sur la Grande Barrière, c'est que pour voir des sites magnifiques, il faut aller dans des endroits ou il n'y a pas trop de plongeurs et pour se faire, nécessairement, il faut aller sur des ilots éloignés et là, ça coute encore plus cher. Donc pour plonger en Australie, sur la Grande Barrière, il faut avoir sacrément économisé ou s'appeler Crésus! 

A quelques jours de notre départ, nous nous sommes installés 300km plus au sud à Raimbow Beach, une plage superbe de 26km de long, bordée par des dunes de sables de couleurs différentes, du rouge ocre, au blanc. Avec la lumière du soleil, les couleurs apparaissent plus ou moins distinctement... d'ou le nom de Raimbow! Ces quelques jours, au même endroit, sans déplacer le van, ou les ballades et les apéros sur la plage se sont succédés, nous ont permis de faire le point sur ce magnifique voyage de presque 7 semaines en Australie et d'aborder notre destination suivante: Hawaï! 

Le 28 août, nous rendions notre van à Brisbane, après avoir enregistré exactement 10000km au compteur (bon... pour faire pile 10000, on a fait quelques allers et retours dans la rue du loueur, pour avoir le chiffre exact!!) Et nous nous envolions à 18h pour Honolulu, où nous avons atterri à 7h du matin...le 28 août!!! Et oui, passant la limite des 24h de fuseau horaire, on a vécu 2 fois la journée du 28!!

 

 

 

 

 

 


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Great Ocean Road, Melbourne et Philip Island

Isa , le 6 août 2015 07:02

Ca y est! Nous sommes sur la côte, en face de l'Antarctique! Face à nous, l'océan se déchaîne; l'hiver australien qui veut que plus on part vers le sud, plus on a froid au mois d'août, nous montre bien à quel point nous avons du mal à nous réhabituer au froid après plus d'un an, sous le climat des tropiques. Mais par contre, le paysage est là encore incroyable, une côte découpée, déchiquetée par l'errosion, un océan aux vagues gigantesques, une nature sauvage! 

Après une nuit au son des vagues à Port Fairy, nous attaquons la côte sud, par la visite du vieil Warrnambool. Ce village de pécheurs, aujourd'hui une vraie petite ville, fut fondé fin 1840 et s'illustra par le nombre relativement faramineux de navires qui a coulé en tentant de rallier son port. On dénombre pas loin de 638 épaves dont le célèbre Loch Ard (3 mois de mer depuis l'Angleterre, il coula corps et biens... seul 2 passagers et membres d'équipage ont survécut au naufrage) qui gisent par le fond le long de la côte sud de l'Australie. On dirait, à voir la côte elle-même, que les hauts fonds se disputent avec les eccueils le privilègent de faire couler les navires.

Cette visite fut vraiment passionnante, nous immergeant dans la vie des colons de l'époque. On comprend mieux l'histoire de l'Australie quand on finit par connaître son histoire maritime.

Warrnambool se distingue aussi par un promontoir sur Logan Beach duquel de mai à novembre, on peut facilement observer les baleines qui migrent de et vers l'Antarctique. Donc rien n'est plus facile, vous arrêtez votre voiture sur le parking du promontoir, vous faîtes 50m à pied en direction de la passerelle et là, jumelle ou appareil photo à la main vous attendez... Nous, on a poireauté exactement 9 minutes avant de voir une mère et son petit, là, à quelques mètres de la plage, juste en face de nous...Là encore les mots me manquent pour exprimer à quel point ce pays est un vrai régal pour les amoureux de la vie sauvage!!

Nous avons ensuite repris la route pour 240km de folie... Great Ocean Road, c'est avant tout une nationale qui longe la côte déchiquetée du sud australien, mais alors quel spectacle!! Tout d'abord, la 1ère partie de la route longe la côte jusqu'à Port Campbell et ses fameux 12 apôtres. On dirait un peu la Normandie mais pile de l'autre côté du globe. Des pitons rocheux battus par les vagues, des plages qui disparaîssent sous l'assault des marées...

Puis, la route s'enfonce dans les terres et là, on arrive en pleine rainforest...Des fougères géantes, des forêts d'eucalyptus non moins imposants, le tout habillant des collines verdoyantes qui finissent invariablement par plonger à nouveau vers l'océan...

Et c'est là que l'on attaque la dernière partie du voyage, une route creusée à flanc de falaise, aux méandres sans fin, zigzaguant à l'infini ou presque... jusqu'à Torquay, en tous cas, village réputée pour sa célèbre Bells Beach, mecque des surfeurs, un spot d'enfer qui fut immortalisé pour le grand public dans la dernière scène de Point Break (pour les fans, quand Boddy prend la vague du siècle et échappe définitivement à Johnny Uta). Bref, une plage d'enfer pour tous les mordus de surfs...

Et c'est l'arrivée à Melbourne. Nous avions trouvé un camping à quelques encablures en train du centre. Melbourne est une ville tracée au cordeau, rues à angle droit, cathédrales et églises du milieu du siècle dernier en moyenne...une ville à la skyline fort sympathique et aux musées d'art qui le sont encore plus. Cette année pour la saison hivernale, ce sont les grandes oeuvres de la collection de La Grande Catherine et donc de l'Ermitage, qui se sont déplacées, là, à Melbourne. Je n'ai pas pu m'empécher d'aller y faire un petit tour, en mal de peintures de la Renaissance italienne et des artistes flamands du 16ème. 

Le lendemain, nous étions repartis pour Philip Island, 150km plus au sud. Terrain de jeux des citadins, c'était au tour d'Alex de se faire plaisir en allant visiter le circuit de Moto Gp, les stands, la tour de contrôle...

Puis, nous sommes allés visiter la réserve ou sont étudiés et choyés les koalas... Des boules de poils adorables, surtout actives la nuit pour manger et qui dorment en équilibre plutôt instables sur les eucalyptus. Des kangourous et des perroquets plus tard, nous étions installés pour la "parade" des pinguins pygmés... des mini pinguins de 30cm de haut qui à la nuit tombée, tous les soirs rentrent au bercail par petits groupes...rien que de les voir escalader la plage et les pierres qui la parsèment pour rentrer dans leur nid, sur la colline adjacente, et bien c'est tordant, ils se dandinent, pas bien sûr d'eux, s'attendant les uns les autres... trop chou!!!

Le jour suivant, nous reprenions notre Road Trip en direction de Sydney. 

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Les animaux australiens...peu commun à nos yeux d'européens

Isa , le 6 août 2015 06:14

Nos amis les bêtes...Bon, il manque le python et le dingo mais je n'ai pas eu le reflexe photo assez rapide!

Alors, le croco a été pris lors d'une promenade à Kakadu, de même que le perroquet noir à queue orange. Les koalas eux, étaient dans le parc de Philip Island, ainsi que les pingouis (mais là c'est une photo d'une carte postale parce qu'on n'avait pas le droit de les photographier quand ils sortaient de l'eau). Les baleines, nous les avons vues à Warrnambool, le kangourou et le perroquet, eux, c'était dans le camping ou nous étions à Port Campbell. La termitière, c'était le long de Stuart Highway avant d'arriver à Alice Springs et les perroquets roses, le long de la route menant à Kings Canyon.


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