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Plonger au Mexique en pratique

Isa , le 18 mai 2014 22:33

Playa Del Carmen:

Hôtel Catalonia Royal Tulum

hôtel 4**** en All inclusive, pour 2 semaines: Hôtel-resort génial mais comme tous les grands resorts, on s'y sent un peu...enfermé, ce qui est top, le club de plongée à une antenne sur la plage de l'hôtel, parfait pour faire un 1er essai dans la piscine de l'hôtel ou pour organiser ses plongées.

Club Prodive Mexico, Centre PADI 5 Star

PADI Advanced Open Water Diver:

forfait comprenant: les cours PADI Advanced: 109$, avec on a pris le package: 10 dives pour 472$ (avec un supplément pour le matériel) et 2 surplus pour une sortie de 2 plongées en Cénote et 2 autres à Cozumel... bref, on en a eu en tout pour environ 790$ ou 550Euros/pers

C'est pas donné mais au final, nous avons plongé 10 fois, dont 2 dans un parc naturel (les taxes d'entrée étaient comprises), avec navette, ferry, déjeuner compris et 2 dans un autre type de parc (là encore les taxes d'entrée étaient incluses). De plus, nous avions uniquement nos masques et tubas, nous avons donc loué tous le reste. Le matériel était en bon état.

Les instructeurs étaient très compétents, par contre les divemasters...un peu léger. On avait choisit l'option fun dive avec un rapide refresh pour notre 1er plouf et au final, le divemaster n'a juste rien vérifié du tout, s'étonnant même de notre consommation d'air (évidemment après 1 an sans plonger, on était rouillé!!)

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Un petit mix du Mexique

Isa , le 18 mai 2014 22:03

 

Alors évidemment, c'est encore un peu bleu...mais comme nous avons investi dans un filtre rouge...les vidéos faites en Thailande seront beaucoup plus colorées!!

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Mexique: Cenote

Isa , le 12 mai 2014 18:00

Après l'article sur Cozumel, voici le petit dernier concernant le Mexique, au sujet de cette spécificité locale qu'est le cenote.

Dans la série des curiosités locales, celle là mérite le détour. Un peu d'histoire et de géologie, pour commencer... Un cénote est un puît d'eau douce, formé au cours des siècles par infiltration d'eau de pluie et érosion du sous sol tendre de la région, à l'origine de l'apparition de ces "trous" d'eau. Ces derniers servaient de réservoir d'eau potable aux populations du Yucatan. Des cénotes, il y en a des centaines, pour ne pas dire des milliers, certains communiquent entre eux par des galeries, plus ou moins immergées, amenant l'eau de pluie dans des salles enfouies plusieurs dizaines de mètres sous terre et couvertes de stalactites et/ou de stalagmites, de l'eau qui, aujourd'hui encore, est super pure...(j'ai bu la tasse plus d'une fois avant la plongée et je n'ai eu aucuns problèmes de bactéries...) Bref, en plongeant en cénotes, on fait de la plongée ET de la spéléo...

Là où cela diffère de la "spéléo classique" c'est que l'eau étant filtrée par le sol, elle est particulièrement pure et du coup, il suffit d'un trou de lumière, de rayons de soleil qui se frayent un chemin dans l'obscurité et là, c'est juste incroyable, on a l'impression en tant que plongeur d'être en suspension dans l'air, l'eau est littéralement translucide de pureté...

Cette plongée est cependant une plongée plutôt technique, il faut réellement maîtriser sa flotabilité, et sa consommation d'air. Certains boyaux peuvent être totalement immergés et du coup, la possibilité en cas de problèmes, de remonter est impossible (vive l'octopus de son binome dans ce cas!). De plus, la capacité à se contrôler, à rester calme, maître de ses mouvements, est essentiel. En effet, il est inimaginable d'abîmer par des gestes désordonnés ou une mauvaise flotabilité, les fragiles concrétions qui mettent des centaines d'années à se former. De plus, pureté de l'eau ne signifie pas pour autant qu'il n'y a ni sables, ni sédiments...il repose juste sur le fond, donc là encore, la flotabilité DOIT être parfaite afin de ne pas brouiller la visibilité.

En y repensant, c'est probablement la plongée qui m'a le plus apporté...elle m'a obligée à me calmer, à prendre mon temps!

Nous avons plongé dans le cénote de Dos Ojos : un immense ensemble de galeries, un vrai labyrinthe; d'ailleurs un fil d'ariane est nécessaire pour ne pas se perdre. Dos Ojos est un double cénote avec 2 systèmes de galeries, nous avons d'abord emprunté Barbie Cave : une poupée barbie dévorée par un croco en résine est le point d'arrivée de ce 1er parcours...(charmant, non!!!), une profondeur maxi de 10m, des stalactites géantes, des effets miroirs où l'on ne fait plus la différence entre l'air et l'eau!

Nous avons ensuite changé de bouteille et avons emprunté la 2ème entrée: Bats Cave, son nom vient du fait que la "salle" d'arrivée est colonisée par des centaines de chauves souris, dormant paisiblement, juste au dessus de la galerie d'où vous émergez (là pour le coup, l'eau est forcément moins limpide)... mais c'est assez impressionnant de sortir la tête dans une cavité où vivent à quelques mêtres au dessus de nos têtes, des petites bêtes...euh, sympatiques? Les galeries de ce cénote sont plus sombres (moins de trous de lumière), plus tortueuses, avec des passages relativement étroits (les mouvements désordonnés de palmes sont formellement interdits!!)

L'impression de flotter dans l'air/l'eau est vraiment impressionnante mais le manque de vie marine (bon il y a bien quelques petits poissons mais à côté de la barrière de corail, ce n'est pas comparable!) en fait un environnement très spécial, à voir, définitivement...mais d'un point de vue perso, je préfère la plongée plus...classique, avec les poissons multicolores, de toutes les tailles etc!

(photo tirée du site www.cenotedosojos.com)

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Mexique: Cozumel

Isa , le 10 mai 2014 20:02

Cozumel...le paradis des plongeurs, sanctuaire marin depuis que le commandant Cousteau, lui-même, dans les années 60, décréta que les fonds sous-marins de cette île étaient exceptionnels.

Et franchement, et bien, il avait drôlement raison...c'est vraiment magnifique. Nous avons plongés sur le spot de Palancar, au sud de l'île et ça valait amplement, la navette depuis l'hôtel jusqu'à Playa Del Carmen, puis le ferry jusqu'à Cozumel, puis les 3/4 heures de bateau jusqu'au site de plongée!! 

D'immenses formations coraliennes, peuplées de dizaines d'espèces de poissons, de crustacés différents, un vrai bonheur de plongeur!!

Dans le cadre de notre Advanced Open Water Diver, nous avions opté pour réaliser notre spécialisation plongée profonde à "visiter" les fonds de Cozumel; en effet la profondeur maxi du site de Palancar est de 30 m environ.

Après une mise à l'eau, depuis le bateau, nous sommes gentiment descendus jusqu'à 22 m! Quelle descente, l'impression d'apesenteur étaient géniale, nous étions littéralement en suspension dans l'eau avec le fond 15 m en dessous de nous, magique! 

Nous avons croisé des poissons anges, des mérous pas farouches, des homards empilés les uns sur les autres, une murène jaune planquée dans sa caverne en train de faire un petit somme, un minuscule hypocampe et un ban de Carangues

Evolué autour, à l'intérieur de ces énormes cheminées garnies de gorgones, d'éponges, de coraux donnaient l'impression étrange d'un autre monde, un monde que l'on voit généralement plutôt à la télé dans les documentaires nature, et bien là, c'était tout du vrai, promis, que du réel!!!

Allez voir notre petite vidéo (dans l'onglet éponyme) de cette plongée, ça vous donnera une petite idée de ce que l'on a vu!

Petite anecdote: quand vous êtes en profondeur, la pression est suffisament forte pour écraser n'importe quelle bouteille plastique. Pour nous le montrer en "réel", notre instructrice Cynthia, nous avait averti qu'elle en ferait l'expérience devant nous à 20 m... ce qu'elle fit et cela occupa toute notre attention pendant quelques instants, ah une bouteille qui s'écrase par elle-même, incroyable (sic)...ce que nous avons raté par contre, c'est le bébé requin qui a choisit pile ce moment pour passer juste à proximité de notre groupe!!! Mais ça on ne l'a su qu'une fois de retour à la surface...Saloperie de bouteille!

Après 45 minutes d'exploration, nous sommes remontés à la surface et avons regagné le bateau, qui nous emmena sur le spot de notre 2ème plongée de la journée: Paso Del Cedral, dans le même esprit que Palancar mais avec pas mal de courants. Le but de ce 2ème plouf étant la plongée dérivante, Cynthia nous expliqua les spécificités de ce type de plongée: rentrée dans l'eau, comment gérer ses déplacements dans le courant, comment tenter de réfréner ses effets...Puis, nous repartîmes pour une nouvelle découverte de ce parc marin si magnifique.

Nous restâmes sous l'eau 40 minutes, en essayant de faire face au courant et de ne pas se laisser entraîner. Là encore la richesse de la faune nous surprit, pêle mêle nous vîmes homards, crabes géants rouge...et une mini méduse ultra urticante qui s'emmêla, fort heureusement dans ma combi donc, pas de piqures au final!!

Une séance de bonzette sur la plage du club à Cozumel et un solide déjeuner plus tard, nous repartîmes pour Playa Del Carmen et notre hôtel...l'esprit toujours à Palancar...

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Mexique: plonger à travers le Yucatan

Isa , le 9 mai 2014 13:49

En septembre 2012, nous sommes partis 2 bonnes semaines au Mexique, dans l'idée de découvrir les merveilles de la culture maya, les restes de la colonisation espagnoles...

...et la magnifique barrière de corail de la mer des Caraibes.

Notre hôtel se situait sur la Riviera Maya, entre Playa Del Carmen et Tulum. Sur la plage de l'hôtel, se trouvait une antenne du club Pro Dive Mexico, par lequel nous avons passé notre 2ème niveau PADI, l'Advanced Open Water Diver. Notre instructrice, Cynthia, une suisse d'origine, impressionnante de professionnalisme nous a aidé à choisir les 5 spécialitées qui allaient composer notre diplôme. Nous nous sommes finalement décidés à creuser un tant soit peu: la biologie marine (la connaissance des poissons locaux, du milieu en général...), l'amélioration de la flotabilité, l'orientation sous marine, la plongée profonde (soit jusqu'à maximum 40m, chez PADI, ici, ce n'est jamais en dessous de 25m, dans le cadre de ces "spécialisations") et la plongée en dérive, dans le courant. 

Avec un bonus de 2 plongées supplémentaires...la grande spécialité locale: le Cénote.

Un Cénote est un trou d'eau douce qui servit, voir sert encore, de réservoir d'eau potable aux populations du Yucatan. Ces réservoirs, par le biais de l'érosion, ont creusé de centaines de kilomètres de galleries dans le sous-sol de la région, galleries qui font le bonheur des plongeurs car elles sont bien souvent immergées et l'ambiance qui y règnent est tout à fait particulière.

Nous avons commencé notre 1ère plongée, après une année en mode terrestre, par un refresh nécessaire, au large du club, dans un jardin coralien, à environ 12m de profondeur. Après quelques difficultés afin d'équilibrer les oreilles, j'ai enfin pu retrouver le "plancher des poissons" et profiter de ce 1er plouf...court... vu, qu'à nouveau, je m'agitai allègrement pour tout voir... Alex a bien mieux maîtrisé que moi ce retour aux fondamentaux, mais lui avait emporté notre toute nouvelle GoPro, qu'il essaya de faire fonctionner au mieux afin d'avoir quelques souvenirs sous-marins. Pas évident au départ de se rendre compte de ce que l'on filme, biensûr le cadrage sous l'eau est plutôt, aléatoire!

La session suivante nous permettait de développer notre flottabilité. Nous avons là encore plongé dans le jardin de corail et avons exécuté différents exercices afin de gérer au mieux nos mouvements, notre air...

Cette plongée m'a fait beaucoup de bien et m'a permis de pas mal progresser: vous devez faire le "bouddha" et donc rester stable entre 2 eaux, être capable de passer entre les jambes écartées d'un autre plongeur sans le toucher...etc 

La plongée consacrée à la biologie marine se caractérise par une plaquette prêtée par le club avec un maximum de variétés locales représentées, le but étant de les reconnaître sous l'eau avec son binôme et d'en parler ensuite avec son instructeur. Cette plongée m'a clairement laissée sur ma faim; une fois à la surface, quand on a eu les détails sur les différentes espèces représentées que l'on avait reconnues, je n'avais qu'une envie, y retourner pour vérifier de visu les infos, sur le comportement des espèces observées, que l'on venait de me donner.

La plongée profonde ainsi que la dérivante firent l'objet d'un voyage sur la fameuse île de Cozumel. plongée d'anthologie pour nous, j'écrirai un article juste sur ce moment fabuleux, photos à l'appui. Idem pour la plongée en Cénote, si particulière...

Enfin, la dernière plongée de ce séjour fut celle consacrée à l'orientation. Après un explication détaillée de l'utilisation d'un compas sur le bateau nous menant au site de plongée (toujours le jardin de corail), nous avons mis ces explications à profit sous l'eau par quelques exercices, avant de tenter la réalisation d'un beau rectangle juste en se dirigeant avec le compas... et bien ça à l'air bête comme chou, mais croyez moi, c'est loin d'être évident!! Finalement ces exercices ont été assez rapidement réalisés et nous avons pu profiter du reste de notre plongée pour aller découvrir une fois encore ce magnifique spot.

Ce qui fut fabuleux avec ces multiples plongées à peu de jours d'intervalle, c'est que l'on a réellement pu améliorer notre technique et finalement, à la fin des 45 min réglementaire (selon PADI) de cette dernière plongée, il me restait encore quasiment la moitié de ma bouteille d'oxygène...la classe, non?


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